歯並びが悪くなる原因は何? 放置する影響や歯医者での治療法も!

「歯並びが悪くて気になる」とお悩みではありませんか? 歯並びが悪いと見た目の印象が気になるだけでなく、さまざまな悪影響を引き起こす原因にもなるのです。歯並びが悪くなる原因を理解し、治療の必要性についても検討してみましょう。

この記事では、歯並びが悪いことで起こる問題や歯並びが悪くなる原因・歯医者での治療法などを詳しくご紹介します。

  1. 歯並びについて
  2. 歯並びが悪くなる原因は?
  3. 歯医者での治療法
  4. 歯医者選びのポイントや注意点
  5. 歯並びの悪さに関するよくある質問

この記事を読むことで、注意が必要な歯並びとはどのようなものか、治療をいつから始めるべきか、などが分かるはずです。

1.歯並びについて

まずは、歯並びが悪いことで起こる問題や放置したときの影響などをまとめました。

1-1.歯並びの良しあしとは?

「よい歯並び」とは、上下の歯が交互にかみ合っていて、前歯の中心が上下で合っている状態のことをいいます。その条件を満たしていないのが「悪い歯並び」であり、顎の大きさなど生まれつきの原因以外にも、生活習慣など後天的な要因が引き起こす場合もあるのです。

1-2.出っ歯や受け口は特に注意が必要

出っ歯とは、上の前歯が下の前歯より前方に出ている状態のことで、受け口はその逆です。いずれも顔の印象に大きく影響するだけでなく、症状がひどい場合は顎の治療も必要になってしまうため、早めに対処することをおすすめします。

1-3.歯並びが悪いことの問題点

歯並びが悪いと、さまざまな問題を引き起こす原因になります。まず、精神面の問題です。見た目が気になって人前で口を開けられないなど、大きなストレスを抱える人も少なくありません。自分に自信をなくし、口を開けて笑うことにも抵抗を感じてしまうのです。そのほかにも、歯並びが悪いと歯みがきが十分に行き届かず、虫歯や歯周病になるリスクが高まるという問題もあります。

1-4.放置すると健康面にも影響する

歯並びの悪さを放置すると、以下のように健康面にもさまざまな悪影響が及びます。

  • 咀嚼(そしゃく)効率が悪くなり、胃腸への負担が大きくなる
  • 発音や飲み込みがうまくできなくなる
  • 顎関節症になりやすくなる
  • 全身のゆがみや視力低下につながる

2.歯並びが悪くなる原因は?

歯並びが悪くなる原因として考えられることをまとめました。

2-1.筋肉の成長とともに形成される歯並び

歯並びは口周りの筋肉の成長とともに形成されるものです。筋肉が成長する際には歯や歯茎にさまざまな力が加わりますが、この力のバランスが偏ると歯並びが悪くなってしまいます。たとえば、上顎と下顎にかかる力に偏りが出ることで、上下の歯槽骨(しそうこつ:顎の骨と歯を結ぶ骨)の成長量に差が生じ、受け口になってしまうのです。

2-2.クセが関係している場合も

たとえば、「下顎を前に突き出す」「口呼吸が多い」などのクセがある人は受け口になりやすく、「食事のとき下向き加減の姿勢になる」という人は出っ歯になりやすいでしょう。特に、筋肉の成長期である子どものときにこのようなクセがある場合、歯並びに影響しやすくなります。

2-3.赤ちゃん期の生活習慣も影響する

赤ちゃん期に指を吸うクセがあったり、長時間ほ乳瓶を使用したりしていると、舌の筋肉が十分発達せず、歯並びが悪くなるといわれています。顎をしっかり発達させるためには、舌筋も十分発達していなければならないのです。また、離乳期にやわらかいものばかり食べていると、奥歯でものをかむ習慣がつかず、出っ歯やガタガタな歯並びを招く原因になってしまいます。

2-4.頬づえや爪かみも原因に

そのほかにも、歯並びが悪くなる原因には以下のようなものがあります。

  • 頬づえをつく
  • 爪や唇をかむ
  • 歯ぎしりをする
  • 姿勢が悪い

2-5.大人になってから歯並びが悪くなることもある

子どものころはきれいな歯並びをしていても、大人になってから歯並びが悪くなる人もいます。前述したように、歯並びは後天的な要素によって影響を受けることも多いのです。たとえば、歯が抜けたままの状態を放置したことで周りの歯がズレてしまうことや、歯周病で歯を支える骨が溶けたことで歯が動いてしまうケースもあります。

3.歯医者での治療法

歯並びの悪さを歯医者で治療する方法や注意点などをご紹介しましょう。

3-1.治すべき歯並びは?

歯医者での治療を検討すべきなのは、以下のようなケースです。

  • 歯並びの悪さがコンプレックスで大きなストレスを感じている
  • 虫歯や歯周病にかかることが多い
  • かみ合わせの悪さから頭痛や肩こりになりやすい
  • 子どもの歯並びが悪く、発音や飲み込みがうまくできない

3-2.いつから治療を始めるべきか?

歯並びの治療をいつから開始するべきか、適切なタイミングについては、年齢にもよります。成長期の子どもで骨の大きさに問題がある場合は、できるだけ成長の早い段階で治療を開始するべきでしょう。大人の場合は顎の成長などに伴う注意点はないため、心理的に気になったときが治療開始のタイミングです。

3-3.主な治療方法

歯並びの悪さを治す場合、矯正治療が行われます。矯正装置にはさまざまな種類がありますが、ブラケットに細いワイヤーを通して歯の表面に固定する方法が一般的です。そのほかにも、取り外しが可能なマウスピースや、フェイシャルマスク・ヘッドギアなどを使う方法もあります。

3-4.抜歯が必要な場合もある

矯正治療だけで歯を動かすことには限界があり、抜歯が必要になる場合もあります。顎が小さくて歯並びをきれいにするスペースがない場合や、原因が骨格にある場合などは、抜歯を検討することになるでしょう。

4.歯医者選びのポイントや注意点

歯並びの矯正治療をする際に知っておくべき歯医者の選び方や費用などについてご紹介します。

4-1.矯正治療を行っていない歯医者もある

矯正治療はどこの歯医者でもできるわけではありません。歯科医師が矯正治療を行うためには、一般歯科とは別の専門教育と研修を受ける必要があるのです。そのため、歯医者を選ぶ際にはまず、矯正治療を行っているかどうかを事前に確認しなければなりません。

4-2.歯科選びのポイントは?

矯正治療で受診する場合の歯科選びのポイントは以下のとおりです。

  • 矯正歯科医が常勤しているか
  • 矯正治療に必要な機器や設備がそろっているか
  • 料金体系が明確であるか
  • 質問に対して丁寧に答えてくれるか

4-3.費用と保険について

一般的な矯正治療は健康保険が適用されないため、治療費は歯医者によって異なります。そのため、事前に大まかな相場を把握しておくとよいでしょう。矯正治療にかかる費用は、使用する装置によって差があります。たとえば、ワイヤー矯正は80万~100万円、マウスピース矯正は80万~120万円、部分矯正は15万~40万円前後が相場です。

4-4.十分な説明がない歯医者には注意

歯並びの矯正には長期間にわたる治療期間が必要になるだけでなく、治療結果にも限界があります。きちんとした説明を受けて同意をした上で治療に臨むことが必要なのです。そういった説明を事前にしっかりしてくれる歯医者を選ぶようにしましょう。

5.歯並びの悪さに関するよくある質問

「歯並びが悪くて困っている」という人が感じる疑問とその回答をまとめました。

Q.歯並びの悪さが遺伝することもあるのでしょうか?
A.遺伝する可能性もあります。親御さんの歯並びが悪い場合は、お子さんの歯並びを小さいころからチェックしてあげてください。

Q.ダイエットすることで歯並びが悪くなるというのは本当でしょうか?
A.本当です。ダイエットによって体重が大幅に減少すると、顎の骨が変形して歯並びがガタガタになってしまうことがあります。

Q.ブラケットを歯の表面に装着すると目立つと思うのですが、どうにかなりませんか?
A.最近は金属ではなく透明のセラミックやプラスチックのブラケットを使用することが多くなっており、目立ちにくいので安心です。

Q.大人になってから矯正治療を受けることには、どのようなメリットがありますか?
A.歯の生え変わりや顎の成長などを考慮する必要がない分、治療計画が立てやすいのがメリットでしょう。

Q.矯正治療のデメリットは何ですか?
A.長期間にわたって矯正装置を装着することで、歯のみがき残しから虫歯や歯周病になるリスクが高くなるというデメリットがあります。

まとめ

いかがでしたか? 歯並びが悪くなる原因や治療法などを詳しくご紹介しました。歯並びの悪さは顔の印象に影響するだけでなく、さまざまな問題点を招く原因にもなります。放置しておくとどのような悪影響があるのか、どうすればきれいな歯並びを手に入れることができるのか、ぜひこの記事を参考にしてください。

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